La Iniciativa Metaketa es un modelo de financiamiento para grupos de estudios coordinados que trabajan con socios gubernamentales y no gubernamentales para apoyar proyectos de investigación integrados, capaces de responder preguntas amplias. Una característica que han tenido las rondas de financiamiento es que ellas no tienen dentro de sus objetivos principales la innovación. En vez de eso, se focalizan principalmente en la consolidación del conocimiento. Una Metaketa (Palabra de origen Vasco que quiere decir “acumulación”) es una campaña de donaciones para investigación, coordinada y sitiada en múltiples lugares, designada para fomentar la acumulación de conocimiento.

Contexto: EGAP ve una continua crisis de validez externa en la investigación en desarrollo económico y pocos esfuerzos por solucionarla de manera sistémica. La manera de actuar de muchos investigadores académicos es buscar un tema que encuentran interesante y buscar financiamiento para implementar la investigación de una manera original. En la práctica, esto significa que muchas veces que los resultados pueden ser difíciles de integrar con conocimiento en desarrollo en otros contextos. En varias ocasiones la investigación es realizada en contextos de evaluación de política. En esos casos, la investigación es a veces solicitada por agencias e implementada por investigadores. Así la investigación responde a necesidades particulares del lugar y no son diseñadas para responder preguntas que trasciendan ese contexto. Una consecuencia de esto es que un gran número de grandes innovaciones en política se basan en cimientos de investigación frágiles.

Por ejemplo, se han obtenido grandes lecciones en la eficacia del monitoreo de la comunidad a los trabajadores de la salud para obtener mejoras en salud, o en las ventajas de entregar información sobre políticos corruptos.  Todos estos resultados han sido obtenidos desde estudios individuales. Sin embargo, hay razones para ser cautelosos por razones como la presencia de sesgo de publicación en la investigación. Resultados positivos son publicados y leídos, por otro lado, resultados negativos o nulos frecuentemente no lo son. Así, poco se aprende sobre el rol que juega el contexto en determinar cuando el resultado es relevante o no.

Solución: EGAP trabaja en cambiar este desafío de validez externa. En parte obteniendo los incentivos correctos para atraer los mejores investigadores a contribuir en un esfuerzo colectivo que identifique áreas críticas donde conocimiento generalizable puede tener un amplio impacto. La idea principal de esta iniciativa es tomar una pregunta amplia, que tenga relevancia de política para los gobiernos, identificando la intervención que es pretendida e implementar un grupo de estudios coordinados que puedan proveer respuestas confiables a la pregunta.

Para información adicional sobre Metaketa Initiative, puede contactarse con Jaclyn Leaver (EGAP Senior Research Manager) a jleaver@berkeley.edu