El Metaketa Initiative está fundado en los siguientes 8 principios:

1. Coordinación a través de equipos de investigación

El Metaketa Initiative busca, por un lado, generar coordinación, así como también, una sana competencia entre los equipos de investigación financiados. Los siguientes 7 pilares dependen crucialmente en integración y colaboración. El proyecto logra armonización a través de reuniones llevadas a cabo por el comité de dirección y los postulantes seleccionados.

2. Predefinir temas e intervenciones comparables

 Grupos de investigación trabajaran en preguntas relacionadas y estudiaran intervenciones comparables. Los temas son pre definidos de dos maneras: En primer lugar a través de preguntas teoréticas comunes, y en segundo lugar a través de la selección de las propuestas ganadoras, en las que se priorizara la comparabilidad a través de los grupos de investigación.

3. Medidas comparables

Los equipos de investigación usarán medidas consistentes para estimar los resultados que serán discutidos en las reuniones previas al financiamiento. Se alentará a los investigadores a aplicar diversos métodos para medir los resultados  y los mecanismos por el cual la intervención tiene efectos, incluyendo recolección de datos de calidad durante la fase de implementación

4. Selección de caso integrado

Las propuestas deben incluir una teoría sobre los canales por el cual la intervención puede afectar cierto resultado y proveer hipótesis sobre que canales que pueden operar en el contexto escogido por el investigador. Esto justifica la selección de los lugares donde se realiza la investigación y puede requerir una mayor especificación sobre la hipótesis sobre efectos heterogéneos a través de los distintos contextos.

5. Pre registro

Se requerirá que la investigación financiada se ciña a los estándares para transparencia analítica de EGAP (http://egap.org/resources/egap-statement-of-principles).  En particular, luego de la revisión del diseño de investigación y una reunión inicial de los investigadores financiados y antes de iniciar el proceso de recolección de datos, los donatarios deben publicar un estudio de protocolo que describa: a) el propósito del estudio; b) la hipótesis que se desea testear; c) la variable objetivo; d) el conjunto de testeos y análisis de datos a realizar. Además de lo anteriormente descrito, el grupo de estudios financiados deberá pre registrarse, explicitando los análisis de comparación que serán llevados a cabo por el grupo de estudio

6. Análisis de terceras partes

Se espera que el grupo de investigadores haga público los datos para que terceras partes, independientes del grupo, puedan replicar los resultados y para que sean usados por estudios financiados por el proyecto Metaketa. La idea es encontrar rápidamente posibles errores y/o discrepancias, previo a la publicación. Además, al momento de publicar, todos los datos serán archivados en un repositorio público (Dataverse), donde estarán disponibles gratuitamente.

7. Síntesis formal

El pre registro del grupo permitirá al equipo del proyecto e investigadores financiados pre especificar un plan para un meta-análisis de distintos experimentos, además de una síntesis formal de experimentos usando técnicas bayesianas de meta análisis en multinivel. Adicionalmente, los equipos investigadores colaboraran en desarrollar un modelo de causal que pueda integrar resultados y dar cuenta de vías por las cuales el contexto pueda condicionar el efecto causal. Aquí, la selección de caso, integrada y construida en base a la teoría sobre los canales por los cuales la intervención afecta los resultados ayuda a estimular expectativas preconcebidas de resultados a través de los experimentos.

8. Publicación integrada

Además de los artículos académicos individuales y resúmenes de política, todos los investigadores y el comité de dirección serán coautores de uno o varios libros o artículos que presenten los resultados desde los distintos estudios en un análisis integrado.